ΜΟΔΑ IS FASHION: An Introduction

Honoring Greek American Heritage month, ΜΟΔΑ IS FASHION opens on Monday March 21 at the Gladys Marcus Library, Shirley Goodman Resources Center, FIT.

Beginning this week, FIT will be celebrating Greek American Heritage Month with an exhibition curated by the Senior AHMP Seminar class of 2022. Learn about the legacies of Greek fashion designers, writers and illustrators such as George Stavropoulos (1920-1990), Despina Messinesi (1911-2003), James Galanos (1924-2016), George Stavrinos (1948-1990), and others at The Museum at FIT and at the Special Collections and College Archives (SPARC) in the Gladys Marcus Library. Many of those introduced here were born in America, traveled or lived in Greece for some time. Yet all of them were inspired by ancient motifs or referenced ancient monuments throughout their careers which we hope to introduce here. Every Monday, three new essays written by the students will shine a light on some of these creatives and their legacies at FIT and in New York City. Thank you for reading our essays! Thank you for visiting the exhibition! Σας ευχαριστώ που διαβάσατε την ελληνική μετάφραση πιο κάτω!

Looking closer, one finds that there are many Greek treasures in the Museum, Archives and Library at FIT. Take, for a start, the elegant wardrobe and fashion ensembles by Despina “Depy” Messinesi (1911-2003). Working for 52 years at Vogue, she continued to donate to the FIT Galleries. ΜΟΔΑ IS FASHION also features facsimiles of original illustrations by fashion illustrator George Stavrinos (1948-1990), who was honored with a Society of Illustrators Award in 2007. Today, FIT’s SPARC owns original illustrations, and an illustration from 1980 is on the ΜΟΔΑ IS FASHION exhibition poster. Yet still, except for an important and charming biography compiled in 2010, little is published around the art histories and context of the remarkable collection of Stavrinos’ illustrations at FIT.

When Alexandros Rizos Rangavis (1809-1892), the first official Greek ambassador to Washington, D.C., visited New York City in 1867, he was impressed by the New Yorkers. He singled out the broad streets, Central Park and the holdings of the New York Historical Society. While he returned to Athens, many Greeks began immigrating and settling in New York. In his monograph The Greeks in America (1922), John Xenides described 80 or 90 Greek Societies in New York in the early 1920s already.

Today, the largest population of Greeks in New York City lives in Astoria in Queens. Since 1998, a copy of the so-called Piraeus Athena is standing in Athens Square Park as a gift from the people of Athens to the people of New York. Today, FIT students to the galleries at The Met read Constantine Cavafy in front of an ancient Greek tombstone.

We gratefully acknowledge the support of the Library at FIT who were so kind to lent us exhibition space. We owe particular thanks to Greta Earnest, James Ferguson and the Library Exhibitions Committee. Thank you so very much to all the staff at the Special Collections and College Archives team, the Library at FIT, our colleagues at The Museum at FIT, and the Office of the Dean of the School of Liberal Arts and Sciences at FIT and the FIT Diversity Collective, in particular Karen Trivette, April Callahan, Nanja Andriananjason, Eileen Flannigan, Gabriella Bucciarelli, Helen Lane, Sonia Dingilian and Melissa Marra-Alvarez. Support came from Justine De Young, History of Art, and Mary Tsujimoto and Patrick Knisley, FIT’s Dean of the Liberal Arts and Sciences Division. We also are grateful for the help with the translations, kindly provided by AHMP student Chrysa Tasioula. The AHMP Senior Exhibitions class curators are Liana Arkay, Matthew Balcom, Sophie Benzakein, Nadine Hauser, Ivette Hodnovich, John Paul Jang, Zoe Klipstein, Frida Loyola, Richard Montañez, Vanessa Munoz, Tessa Norton, Stephanie O’Donnell, Natalia Orestis, Katherine Prior and Abigail Rodriguez.

ΜΟΔΑ IS FASHION is on display on a wall of the 5th floor of the Gladys Marcus Library, Shirley Goodman Resources Center, FIT on 227 West 27th Street in New York City until the end of the Spring Semester.

Further Reading:

The First Greek Ambassador to the American Federation 1867-1868. From the Memoirs of Alexandros Rizos Rangavis (Transl. Christine Gabrielides. Nostos Books, 2019).

Hamilakis, Yannis. The Nation and its Ruins. Antiquity, Archaeology, and National Imagination in Greece (Oxford: Oxford University Press, 2007).

Moskos, Charles. Greek Americans: Struggle and Success (New Brunswick: Transaction, 2nd edition, 1990).

Plantzos, Dimitris and Dimitris Damaskos eds. A Singular Antiquity. Archaeology and Hellenic Identity in Twentieth-Century Greece (Athens: The Benaki Museum, 2008).

Rozeas, Christina. Greeks in Queens (Charleston: Arcadia, 2012).

Saridakis, Nikos. Greek Fashion – 100 Inspirational and Creative Years. Exhibition Catalog (Nafplion: Peloponnesian Folklore Foundation, 2019).

Journal of Modern Greek Studies, 1983ff.

The Journal of Modern Hellenism, 1984ff.

The Greek Cultural Center of New York is operating since the 1970s in Astoria, Queens.

Τιμώντας τον μήνα Ελληνοαμερικανικής Κληρονομιάς, το ΜΟΔΑ IS FASHION εγκαινιάζεται τη Δευτέρα 21 Μαρτίου στη Βιβλιοθήκη Gladys Marcus, Shirley Goodman Resources Center, FIT.

Απο αυτή την εβδομάδα, το FIT θα γιορτάζει τον Μήνα της Ελληνοαμερικανικής Κληρονομιάς με μια έκθεση που επιμελείται η τάξη Senior AHMP Seminar του 2022. Οι μαθητές ενασχολούνται με την κληρονομιά Ελλήνων σχεδιαστών μόδας, συγγραφέων και εικονογράφων όπως ο Γιώργος Σταυρόπουλος (1920-1990), η Δέσποινα Μεσσήνη (1911-2003), Τζέιμς Γαλανός (1924-2016), Γιώργος Σταυρινός (1948-1990) μεταξύ άλλων, στο Μουσείο του FIT και στις Ειδικές Συλλογές και Αρχεία Κολλεγίων (SPARC) που στεγάζονται στη Βιβλιοθήκη Gladys Marcus. Πολλοί από αυτούς που παρουσιάστηκαν εδώ γεννήθηκαν στην Αμερική, ταξίδεψαν ή έζησαν για λίγο στην Ελλάδα. Ωστόσο, όλοι τους εμπνεύστηκαν από αρχαία μοτίβα ή ανακάλεσαν αρχαία μνημεία κατά τη διάρκεια της καριέρας τους, τα οποία ελπίζουμε να παρουσιάσουμε εδώ. Κάθε Δευτέρα, τρεις νέες εκθέσεις τις οποίες γράφουν οι μαθητές θα ρίχνουν φως σε μερικούς από αυτούς τους καλλιτέχνες και την παρακαταθήκη τους στο FIT και στη Νέα Υόρκη. Σας ευχαριστούμε που διαβάζετε τις εκθέσεις μας! Σας ευχαριστούμε που επισκεφθήκατε την έκθεση!

Αν κοιτάξει κανείς πιο προσεκτικά, διαπιστώνει ότι υπάρχουν πολλοί ελληνικοί θησαυροί στο Μουσείο, τα Αρχεία και τη Βιβλιοθήκη του FIT. Πάρτε, για αρχή, τα κληροδοτήματα της Δέσποινας «Ντέπυ» Μεσσηνή (1911-2003), η οποία εργάστηκε για 52 χρόνια στη Vogue και δώρισε μέρη της κομψής γκαρνταρόμπας και των συνόλων μόδας της στις γκαλερί FIT. Στο ΜΟΔΑ IS FASHION συμμετέχει επίσης ο Γιώργος Σταυρινός (1948-1990) ο οποίος εργάστηκε ως εικονογράφος σε μεγάλες εκδόσεις μόδας και το 2007 τιμήθηκε με το Society of Illustrators Award. Σήμερα, η SPARC της FIT διαθέτει μια αξιόλογη συλλογή πρωτότυπων εικονογραφήσεων και μια εικονογράφηση από το 1980 βρίσκεται στο εξώφυλλο της έκθεσης. Ωστόσο, ακόμη, εκτός από μια κολακευτική και σημαντική βιογραφία που συντάχθηκε το 2010, ελάχιστα δημοσιεύονται γύρω από τις ιστορίες της τέχνης και στο πλαίσιο της αξιοσημείωτης συλλογής εικονογραφήσεων.

Όταν ο Αλέξανδρος Ρίζος Ρανγκαβής (1809-1892), ο πρώτος επίσημος Έλληνας πρεσβευτής στην Washington, D.C., επισκέφθηκε τη Νέα Υόρκη το 1867, εντυπωσιάστηκε από τους Νεορκέζους. Ξεχώρισε τους μεγάλους δρόμους, το Σέντραλ Παρκ και τις εταιρείες της Ιστορικής Εταιρείας της Νέας Υόρκης. Ενώ επέστρεψε στην Αθήνα, πολλοί Έλληνες άρχισαν να μεταναστεύουν και να εγκαθίστανται στη Νέα Υόρκη. Στη μονογραφία του, Οι Έλληνες στην Αμερική (1922), ο John Xenides περιέγραψε ήδη 80 ή 90 Ελληνικές Εταιρείες στη Νέα Υόρκη στις αρχές της δεκαετίας του 1920.

Σήμερα, ο μεγαλύτερος πληθυσμός Ελλήνων στη Νέα Υόρκη ζει στην Astoria, Queens. Από το 1998, ένα αντίτυπο της λεγόμενης Πειραιώς Αθηνάς στέκεται στο Athens Square Park ως δώρο των Αθηναίων στους Νεορκέζους. Στις γκαλερί του The Met, οι μαθητές του FIT, διάβασαν Κωνσταντίνο Καβάφη μπροστά από μια αρχαία ελληνική ταφόπλακα.

Leave a comment